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Une technologie d’inspection robotique qui protège les personnes, les opérations et la planète

Depuis plus de trente ans, l’équipe d’Englobe spécialisée dans l’inspection des réservoirs de carburants, Tanknology, fournit à l’échelle nationale des services de pointe en matière d’essais de réservoirs et de conduites, de programmes de gestion du carburant et de services d’inspection. Parmi ces derniers, le service d’inspection robotisée API 653, effectué sur les réservoirs de stockage hors sol, offre des avantages considérables aux propriétaires de réservoirs qui doivent fournir aux organismes de réglementation une preuve d’inspection.

 

En octobre dernier, l’équipe de Tanknology a eu un impact audacieux sur un client. Grâce à son expertise et à sa technologie, l’équipe a apporté un soutien sans faille au nouveau client CST Coal à un moment où cette entreprise était confrontée à une situation déconcertante et urgente.

Une situation urgente et risquée


À l’époque, CST Coal, une exploitation minière et de traitement en Alberta, devait rester conforme au code d’incendie de l’Alberta. Pour ce faire, elle devait fournir une preuve immédiate de l’inspection de sept réservoirs de stockage de carburant hors sol de 90 000 litres, qui alimentent les machines et les véhicules de la mine de CST Coal à Grand Cache, en Alberta.

 


En général, la préparation de ces inspections implique l’arrêt des opérations. Ensuite, le contenu de chaque réservoir doit être vidé, les gaz ou autres déchets restants doivent être évacués, puis les réservoirs doivent être soigneusement nettoyés. Une fois ces étapes terminées, l’équipe d’inspection peut alors entrer dans le réservoir en utilisant un processus d’entrée en espace confiné.

 


Cette procédure comporte des risques et des responsabilités importants. L’équipe d’inspection risque d’être exposée à tout gaz dangereux restant et à un fort risque d’incendie. De plus, les propriétaires de réservoirs encourent des coûts considérables car leurs opérations doivent être arrêtées. Il va sans dire que cette procédure génère également d’importantes quantités de déchets chimiques et gazeux. L’entreprise doit ensuite éliminer ces déchets en toute sécurité comportant un risque potentiel pour l’environnement, particulièrement dans un emplacement aussi grandiose que les Rocheuses.
 

Une solution innovante


Il était clair que CST Coal devait trouver un moyen de maintenir ses opérations commerciales tout en restant conforme et en évitant tout risque inutile pour les personnes et l’environnement. C’est là que l’équipe de Tanknology est intervenue avec une solution innovante : sa technologie d’inspection robotisée API 653 que l’équipe est autorisée à utiliser au Canada.

 


Sur le site de CST Coal, la technologie robotique a systématiquement balayé le fond du réservoir pour recueillir et enregistrer un grand nombre de données UT. Ces données ont ensuite été analysées par un inspecteur qualifié qui a évalué l’épaisseur de la plaque de fond du réservoir, les trous sur les côtés supérieur et inférieur, et les emplacements de corrosion.
 

L’utilisation de cette technologie robotique a permis de procéder aux inspections sans vider les réservoirs. Elle a également éliminé la nécessité pour les inspecteurs humains de travailler dans un espace confiné et dangereux, et bien d’autres avantages.


“Notre inspection API 653 a également permis d’éliminer d’importants facteurs de risque pour la santé, la sécurité et l’environnement associés aux inspections conventionnelles” - Brent Boodoosingh, directeur principal chez Tanknology.

 

Un excellent résultat


Dans ce cas, Tanknology a pu tirer parti de la technologie robotique API 653 pour inspecter les sept réservoirs de CST Coal en seulement cinq jours, alors que l’entreprise a maintenu l’intégralité de ses activités.

 


“Il s’agit d’un exemple parfait de la façon dont cette technologie peut être utilisée pour effectuer de manière sécuritaire et efficace une procédure qui était coûteuse et dangereuse dans le passé. L’utilisation de notre technologie d’inspection robotisée a permis à CST Coal de réaliser une économie nette de plusieurs dizaines de milliers de dollars.” - Peter Sutherland, vice-président, Expertise, chez Englobe.

 

Le résultat final des efforts de Tanknology a été tout aussi positif puisque CST Coal a pu démonter sa conformité réglementaire pour dix années supplémentaires.

Englobe est l'une des principales entreprises canadiennes spécialisées en ingénierie, en sciences de l'environnement et en traitement des sols et de la biomasse.